10 Enfermedades que pueden transmitir las mascotas

Las enfermedades zoonóticas son enfermedades infecciosas de los animales que pueden transmitirse a los humanos. Existen varias zoonosis que pueden afectar tanto a animales como a personas. Algunos son más graves que otros, pero la mayoría pueden representar una amenaza grave para la salud si no se controlan.

Muchas de estas enfermedades zoonóticas son enfermedades que las mascotas pueden transmitir, por ejemplo, a través del contacto directo o indirecto con los animales afectados. Algunos son transmitidos por portadores como pulgas, garrapatas y mosquitos Otros pueden ser comida o agua.

Hemos compilado una lista de 10 enfermedades zoonóticas que las mascotas pueden transmitir a los humanos:

1. Enfermedad por arañazo de gato

Esta enfermedad es causada por la bacteria Bartonella henselae. Los gatos suelen contraer bacterias de las pulgas, pero estas bacterias no suelen causar enfermedades en los gatos.

Los seres humanos pueden contraer la enfermedad por arañazo de gato después de recibir una mordedura o un arañazo que rompe la piel. La infección también puede ocurrir si un gato que tiene la bacteria lame una herida abierta en un ser humano. Los perros pueden contraer la enfermedad de la misma manera.

Un síntoma específico causado por esta bacteria es la hinchazón en el sitio de la lesión junto con el agrandamiento de los ganglios linfáticos cercanos. Otros signos comunes de infección incluyen fiebre, letargo, pérdida de apetito y dolor de cabeza. En casos raros, la enfermedad por arañazo de gato puede volverse muy grave y afectar los ojos y otros órganos importantes. Afortunadamente, la mayoría de las personas y los gatos se recuperan por completo, aunque en algunos casos se pueden necesitar antibióticos.

2. giardiasis

La giardiasis es una enfermedad causada por Giardia, un grupo de parásitos unicelulares microscópicos que pueden infectar a muchos animales, incluidos perros, gatos, roedores y humanos. Forman quistes resistentes que les permiten sobrevivir en ambientes hostiles hasta que puedan infectar a un nuevo huésped.

La infección ocurre cuando se ingiere el parásito Giardia, que a menudo causa diarrea y, a veces, vómitos. Los animales se infectan más comúnmente al caminar sobre suelo contaminado y lamerse las patas o al beber agua contaminada. Si bien es posible que los humanos contraigan giardiasis directamente de un animal infectado, es relativamente raro. Los humanos generalmente contraen giardiasis al beber agua contaminada.

Los animales que están siendo tratados por giardiasis deben bañarse regularmente. Los quistes de Giardia se eliminan en las heces y pueden permanecer en el cuerpo del animal. Recoja y elimine adecuadamente las heces de inmediato. Las personas que entren en contacto con animales infectados deben lavarse bien las manos después.

Afortunadamente, la giardiasis, que se considera una enfermedad zoonótica, se puede tratar con los medicamentos apropiados. Los pacientes gravemente afectados pueden necesitar cuidados de apoyo y sintomáticos, como medicamentos antidiarreicos y líquidos para mantener la hidratación.

3. anquilostomiasis

La anquilostomiasis es un parásito intestinal común en perros y gatos que puede causar diarrea, pérdida de apetito y anemia. Los cachorros pueden contraer anquilostomas de sus madres mientras amamantan, pero cualquier perro o gato puede infectarse después de ingerir larvas de anquilostomas del medio ambiente, comer presas infectadas o cuando las larvas de anquilostomas se meten debajo de la piel.

Las larvas de anquilostomiasis también pueden excavar a través de la piel de los humanos, lo que generalmente conduce a una reacción cutánea localizada que causa hinchazón y picazón. En casos raros, las larvas pueden penetrar tejidos más profundos y causar problemas más serios.

Evite la exposición accidental usando guantes cuando manipule el suelo o entre en contacto con ambientes contaminados, luego lávese bien las manos. Evite caminar descalzo en áreas donde las mascotas puedan haber defecado. Asegúrese de revisar a sus mascotas al menos una vez al año en busca de gusanos y otros parásitos.

Afortunadamente, las infecciones por anquilostomiasis se pueden tratar con medicamentos antiparasitarios. La mayoría de los animales y humanos afectados se recuperarán por completo.

4. Leptospirosis

Es una enfermedad bacteriana causada por bacterias del género Leptospira. La bacteria a menudo se transporta en la orina de roedores infectados y otros animales. Los animales y los seres humanos que entran en contacto con agua, lodo y suelo contaminados pueden contraer la enfermedad. También pueden contraerlo a través del contacto directo con la orina de un animal infectado o al comer un animal infectado.

Los perros, el ganado y los humanos son todos susceptibles a la leptospirosis. La leptospirosis es rara en los gatos, pero aún pueden portar y transmitir la bacteria. Mientras que algunos animales y humanos luchan contra las bacterias y nunca se enferman, otros se enferman gravemente. La leptospirosis en las personas a menudo comienza con síntomas similares a los de la gripe. Si progresa, puede afectar órganos importantes, particularmente el hígado y los riñones.

El tratamiento consiste en antibióticos y atención de apoyo. Ayude a prevenir la exposición vacunando a su perro contra la leptospirosis. Evite el contacto con la orina de animales afectados y cuerpos de agua potencialmente contaminados.

5. Ira

La rabia es una enfermedad viral mortal que afecta a los mamíferos y es una de las enfermedades zoonóticas más peligrosas que se conocen.

Clasificada como una enfermedad zoonótica, la rabia se transmite principalmente a través de la saliva, más comúnmente después de una mordedura o un arañazo de un animal infectado. Cualquier mamífero puede contraer la rabia, incluidos perros, gatos y humanos. Por lo general, comienza con síntomas similares a los de la gripe que progresan a una disfunción neurológica. Puede conducir a cambios de comportamiento, desorientación, convulsiones y agresión.

Los seres humanos expuestos a la rabia pueden ser tratados con una serie de vacunas posteriores a la exposición e inmunoglobulina antirrábica humana. Sin embargo, casi siempre es fatal una vez que se desarrollan los síntomas.

Si lo muerde un animal, es esencial que consulte a su médico de inmediato. Todos los perros y gatos deben vacunarse regularmente contra la rabia para evitar la propagación de esta enfermedad mortal.

6. Tiña

También llamada dermatofitosis, la tiña es una infección fúngica de la piel que puede afectar a la mayoría de los animales, incluidos perros, gatos, conejos, roedores y humanos.

Estas infecciones se consideran enfermedades zoonóticas, las micosis se transmiten por contacto con un animal o persona afectada o con un ambiente contaminado. En las personas, el hongo a menudo causa lesiones circulares rojas y escamosas en la piel que pican. Esto conduce a la pérdida de cabello en áreas donde el cabello crece normalmente.

La tiña es bastante fácil de tratar con medicamentos antimicóticos. Afortunadamente, esta no es una condición grave. Sin embargo, puede ser una molestia deshacerse de él una vez que comienza a propagarse a los animales y humanos en el hogar. Los que corren mayor riesgo son los jóvenes, los ancianos y las personas inmunológicamente comprometidas.

7. Lombrices intestinales

La lombriz intestinal es otro parásito intestinal común en perros y gatos, especialmente en cachorros y gatitos. Los gusanos redondos comúnmente causan pérdida de peso, pelaje áspero y una apariencia barrigona en animales jóvenes. Los perros y los gatos suelen contraer ascárides de un ambiente contaminado, aunque los cachorros también pueden infectarse en el útero.

Los seres humanos, especialmente los niños, también pueden verse afectados por lombrices intestinales si accidentalmente ingieren huevos dejados en el medio ambiente por animales infectados. Después de la ingestión, las larvas migran por todo el cuerpo, afectando los ojos y los órganos internos. Afortunadamente, esto es relativamente raro.

Evite la exposición usando guantes cuando manipule la tierra o entre en contacto con animales infectados. Siempre lávese bien las manos después. Asegúrese de revisar a sus mascotas al menos una vez al año en busca de gusanos redondos y otros parásitos.

Afortunadamente, las infecciones por lombrices se pueden tratar con medicamentos antiparasitarios. La mayoría de los animales y humanos afectados se recuperarán por completo. Sin embargo, cuando los gusanos redondos infectan el ojo, el corazón o el cerebro de un ser humano, por ejemplo, la enfermedad puede ser más grave.

8. Sarna sarcóptica

Comúnmente llamada sarna, la sarna sarcóptica es una enfermedad de la piel causada por el ácaro Sarcoptes scabiei. Los ácaros penetran en la piel y provocan picor intenso, engrosamiento de la piel y caída del cabello.

La sarna puede afectar a la mayoría de los animales, incluidas las personas. Sin embargo, diferentes variedades de ácaros se adaptan a vivir en diferentes especies de animales. El contacto con la variedad «incorrecta» de ácaros a menudo conduce a síntomas más leves que los que se verían en una infestación en toda regla.

Los seres humanos pueden contraer sarna por contacto cercano con animales afectados, pero la erupción que se desarrolla puede desaparecer sin tratamiento. Los humanos con sarna también pueden transmitir los ácaros a otros humanos. La sarna sarcóptica en animales se puede tratar y prevenir con el uso rutinario de muchos tipos de medicamentos contra pulgas y garrapatas.

9. Enfermedades transmitidas por garrapatas

Las garrapatas pueden transmitir una serie de enfermedades, incluida la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la enfermedad de Lyme y la ehrlichiosis. Muchas enfermedades transmitidas por garrapatas afectan a humanos y animales. Sin embargo, estas enfermedades no se transmiten directamente de los animales a los humanos. Más bien, se necesitan garrapatas para transmitir enfermedades entre huéspedes.

Los signos de muchas enfermedades transmitidas por garrapatas pueden tardar un tiempo en aparecer y varían según la enfermedad, pero la mayoría causa síntomas similares a los de la gripe al principio. Algunas enfermedades pueden causar erupciones en la piel y/o dolor en las articulaciones.

El diagnóstico y tratamiento de enfermedades transmitidas por garrapatas puede ser complicado. La recuperación depende de la enfermedad involucrada y de las especificidades del caso del paciente.

10. Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por el parásito protozoario Toxoplasma gondii. Este parásito se puede transmitir a la mayoría de los animales y humanos, generalmente al comer carne poco cocida o heces de gato.

Afortunadamente, suele ser asintomática en los gatos. Incluso la mayoría de los humanos sanos con el parásito no presentan síntomas. Sin embargo, la toxoplasmosis puede causar serios problemas de salud a las personas con sistemas inmunológicos comprometidos. También puede causar defectos de nacimiento, aborto espontáneo o muerte fetal si una mujer se infecta por primera vez durante el embarazo. Por eso es tan importante que las mujeres embarazadas tengan cuidado con la arena para gatos y eviten los alimentos crudos o poco cocidos.

En los raros casos en los que la toxoplasmosis afecta a los humanos, los síntomas pueden ser vagos. Fiebre moderada, dolor de cabeza y de cuerpo son los signos iniciales más probables. En casos severos, el parásito puede dañar el cerebro o los ojos. El tratamiento generalmente implica antibióticos y atención de apoyo.

¿Ya conocías estas zoonosis y cómo se transmiten? Ante cualquier síntoma, consulte a un médico y lleve a su mascota al veterinario. Así que recuerda: la prevención y la cura son las mejores formas.

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